Paroisse du Sacré-Cœur Lyon
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      Unité des chrétiens, une semaine de prière

Unité des chrétiens, une semaine de prière

Nous sommes invités à prier régulièrement pour l’unité des chrétiens et chaque année, du 18 au 25 janvier, une semaine complète est dédiée à cette prière... Découvrez l’origine de cette semaine de prière et joignez votre prière à celle de toute l’église !


Pourquoi une Semaine de l’unité des chrétiens ?

Au moins une fois par an, les chrétiens sont invités à se remémorer la prière de Jésus à ses disciples : " pour que tous soient un afin que le monde croie" (cf. Jean 17,21).L’ événement qui permet cette expérience exceptionnelle est la Semaine de prière pour l’unité des chrétiens.

Traditionnellement, la Semaine de prière est célébrée du 18 au 25 janvier, entre la commémoration de la confession de foi de saint Pierre et celle de la conversion de saint Paul. Dans l’hémisphère Sud, où janvier est une période de congés, les Églises trouvent souvent un autre moment pour la célébrer, par exemple aux alentours de la Pentecôte, qui est aussi une date symbolique pour l’unité.

Qui est à l’origine de cette Semaine ?

L’abbé Paul Couturier (1881-1953), prêtre du diocèse de Lyon et de la communauté des prêtres de saint Irénée (Institution des Chartreux) sur la colline de la Croix Rousse, fut l’un des pionniers de la Semaine de prières pour l’Unité des chrétiens. Tout commence en 1923, lorsqu’on lui demande d’aider des orthodoxes réfugiés ayant fui le communisme et la Révolution Russe de 1917. À leur contact, il apprend à connaître le christianisme orthodoxe et son riche héritage spirituel.

En juillet 1932, il fait sa retraite spirituelle chez les bénédictins d’Amay en Belgique. Il y découvre le testament spirituel du cardinal Mercier et les travaux de Dom Lambert Beauduin, fondateur de l’abbaye de Chevetogne, tous deux précurseurs de l’œcuménisme au sein du monde catholique. Deux voyages en Angleterre en 1937 et 1938 complètent son ouverture œcuménique avec la découverte de l’Anglicanisme. Il a également des échanges avec le Frère Roger Schutz, le fondateur de Taizé.
1935 : lancement de l’octave de prières du 18 au 25 janvier

En janvier 1933, il organise un triduum de prière pour l’unité des chrétiens à Lyon. En 1934, c’est une octave de prière qui s’étend du 18 au 25 janvier et s’inscrit dans le sillage de l’octave pour l’unité créée par deux anglicans en 1908. Cette octave lyonnaise ayant d’abord un caractère exclusivement catholique, Paul Couturier l’oriente à partir de 1935 vers l’unité de tous les baptisés chrétiens, notamment catholiques, orthodoxes, anglicans, et réformés, et le fait en lien avec des membres des diverses Églises.

1939 : l’octave de prière devient la "Semaine de prière pour l’unité chrétienne"
Une semaine pour demander "l’unité que Dieu voudra, par les moyens qu’Il voudra". Celle-ci prend dès lors un caractère commun à toutes les confessions chrétiennes et va se répandre à travers le monde. Depuis 1968, cette semaine de prière pour l’unité des chrétiens est préparée chaque année conjointement par le Conseil œcuménique des Églises et le Conseil pontifical pour l’unité des chrétiens.
Chaque année, la Semaine pour l’unité des chrétiens prend pour thème un verset différent de la Bible.

Cette année 2017 le thème est : "L’amour du Christ nous presse" St Paul aux Corinthiens 2 Co 5,14. Nous sommes invités à prier chaque jour de cette semaine avec la prière du Père Couturier.


Prière du P. Paul Couturier

Seigneur Jésus, à la veille de mourir pour nous,
Tu as prié pour que tous tes disciples soient parfaitement un,
Comme toi en ton Père et ton Père en toi.
Fais-nous donc ressentir jusqu’à la douleur
L’infidélité de notre désunion.
Donne-nous la loyauté de reconnaître.
Et le courage de rejeter.
Ce qui se cache en nous d’indifférence, de méfiance,
Et même d’hostilité mutuelles.
Accorde-nous de nous rencontrer en toi,
Afin que monte incessamment de nos âmes et de nos lèvres,
La prière pour l’unité des chrétiens,
Telle que tu la veux, par les moyens que tu veux.
En toi, qui es la Charité parfaite,
Fais-nous trouver la voie qui conduit à l’unité,
Dans l’obéissance à ton amour et à ta vérité.
Amen.

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